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Facebook é processado e pode vender WhatsApp e Instagram


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Postado em: 10/12/2020 08:55:00
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PONTOS CHAVE 

  • A Federal Trade Commission e uma coalizão de procuradores-gerais de 48 estados e territórios entraram com dois processos antitruste separados contra o Facebook na quarta-feira.
  • Os processos visam duas das principais aquisições do Facebook: Instagram e WhatsApp.
  • Ambos estão buscando soluções para a alegada conduta anticompetitiva que pode resultar na exigência de que o Facebook se desfaça dos dois aplicativos.

Federal Trade Commission e uma coalizão de procuradores-gerais de 48 estados e territórios entraram com dois processos antitruste separados contra o Facebook na quarta-feira. Os processos visam duas das principais aquisições do Facebook: Instagram e WhatsApp.

Ambos os processos buscam soluções para a suposta conduta anticompetitiva que pode resultar na exigência de que o Facebook se desfaça dos dois aplicativos.

As ações da empresa caíram quase 2% no fechamento do mercado na quarta-feira.

O Facebook reagiu contra os processos, chamando-os de “história revisionista” de duas grandes aquisições que o governo aprovou há vários anos.

“O fato mais importante neste caso, que a Comissão não menciona em sua reclamação de 53 páginas, é que ela liberou essas aquisições anos atrás”, disse a conselheira-chefe do Facebook, Jennifer Newstead, em um comunicado. “O governo agora quer uma reformulação, enviando um aviso assustador para as empresas americanas de que nenhuma venda é definitiva.”

Posteriormente, Newstead publicou uma longa  postagem  no blog elaborando a oposição do Facebook à reclamação.

Os processos se concentram principalmente na história do Facebook de adquirir ou tentar adquirir empresas menores, alegando que ele usou seu poder de mercado para anular concorrentes em potencial antes que eles se tornassem verdadeiros rivais. Além das aquisições do WhatsApp e Instagram, o processo da FTC aponta para tentativas anteriores do Facebook de comprar outras empresas de redes sociais como Twitter e Snap.

Como resultado, a estratégia de aquisição do Facebook prejudicou concorrentes e anunciantes que contam com a plataforma para atingir públicos massivos com poucas alternativas de escolha, alegam os processos.

 

Ação FTC

 

A FTC alega que o Facebook se envolveu em uma estratégia sistemática para eliminar as ameaças ao seu monopólio, incluindo as aquisições de 2012 e 2014 do Instagram e do WhatsApp, respectivamente, que a FTC liberou anteriormente. O Facebook adquiriu o Instagram por US $ 1 bilhão e o WhatsApp por US $ 19 bilhões.

A reclamação alega que o Facebook detém o poder de monopólio no mercado de redes sociais pessoais dos EUA.

Como parte da ação, a FTC buscará uma liminar permanente que pode resultar na alienação do Instagram e do WhatsApp, disse a agência. Além disso, a FTC procurará proibir o Facebook de impor condições anticompetitivas contra desenvolvedores de software de terceiros.

“Desde que derrubou o rival MySpace e alcançou o poder de monopólio, o Facebook passou a jogar na defesa por meios anticompetitivos”, afirma a FTC em seu processo. “Depois de identificar duas ameaças competitivas significativas à sua posição dominante - Instagram e WhatsApp - o Facebook passou a reprimir essas ameaças comprando as empresas, refletindo a visão do CEO Mark Zuckerberg, expressa em um e-mail de 2008, de que ‘é melhor comprar do que competir’. ”

O processo da FTC também observa que o Facebook tentou e não conseguiu comprar os rivais Twitter e Snapchat .

“Ao lamentar que o Twitter tenha ‘recusado a oferta [do Facebook]’ a ser adquirida em novembro de 2008, o Sr. Zuckerberg escreveu: ‘Eu estava ansioso pelo tempo extra que nos daria para colocar nosso produto em ordem sem ter que nos preocupar sobre um concorrente crescendo ’”, afirma o processo da FTC.

Uma parte parcialmente editada do processo da FTC afirma que o principal aplicativo azul do Facebook perdeu usuários e envolvimento com o Instagram.

“Por meio de seu controle do Instagram, o Facebook tentou impedir que o Instagram ‘canibalizasse’ o Facebook Blue, confirmando que um Instagram independente constituiria uma ameaça significativa ao monopólio da rede social pessoal do Facebook”, diz o processo.

“O Facebook manteve o WhatsApp limitado a fornecer serviços de mensagens móveis em vez de permitir que o WhatsApp se tornasse um provedor de rede social pessoal concorrente e limitou a promoção do WhatsApp nos Estados Unidos”, afirma a FTC em outra parte parcialmente editada do processo.

A FTC optou por entrar com o caso no tribunal federal, em vez de perante o juiz interno de direito administrativo. Na reclamação, a FTC explicou que esta decisão foi devido ao fato de que “há motivos para acreditar que o Réu Facebook está violando ou prestes a violar uma disposição da lei aplicada pela Federal Trade Commission, e este é um caso adequado para medida cautelar permanente ”dentro de uma parte da Lei FTC.

Os comissários votaram para registrar a queixa no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Columbia em uma votação de 3-2. Os comissários republicanos Noah Phillips e Christine Wilson discordaram, enquanto o presidente republicano Joe Simons se juntou a seus dois colegas democratas Rohit Chopra e Rebecca Kelly Slaughter na maioria.

 

Reclamação dos estados

 

Enquanto os estados e a FTC cooperaram durante o curso de sua investigação, a coalizão de estados liderada pela procuradora-geral de Nova York, Letitia James, decidiu abrir um processo separado .

James disse em uma entrevista coletiva na quarta-feira que, embora os estados estejam “substancialmente alinhados com a FTC”, podem haver diferenças estilísticas nos processos. Ela deixou claro que os estados são “aplicadores independentes da lei”.

A coalizão de estados que estão processando o Facebook é muito mais ampla do que a que inicialmente se juntou ao Departamento de Justiça em seu processo contra o Google . Onze procuradores-gerais estaduais republicanos juntaram-se ao DOJ em seu processo. Outros estados continuam investigando o Google e podem entrar com suas próprias acusações e, potencialmente, juntar-se a eles na reclamação do DOJ.

Os estados que estão processando o Facebook incluem uma ampla faixa de origens, tanto democratas quanto republicanos, e incluem o estado natal do Facebook, a Califórnia.

A reclamação dos estados alega que o Facebook detém o poder de monopólio no mercado de redes sociais pessoais dos EUA, semelhante ao processo da FTC, que afirma que o Facebook mantém ilegalmente ao “implantar uma estratégia de comprar ou enterrar que impede a concorrência e prejudica usuários e anunciantes”.

Isso sugere que o Facebook foi “movido, em parte, pelo medo de que a empresa tenha ficado para trás em novos segmentos importantes e que as empresas emergentes estivessem ‘construindo redes que eram competitivas com’ o Facebook e poderiam ser ‘muito prejudiciais’ para o domínio da empresa”.

Os estados afirmam que o Facebook manteve o Instagram e o WhatsApp funcionando como marcas independentes “para preencher o vazio, de modo que não fossem substituídos por outro aplicativo com potencial de minar o domínio do Facebook”.

Os estados alegam que o Facebook usou táticas de exclusão no topo de sua estratégia de aquisição para identificar ameaças competitivas de tal forma que “esfriou a inovação, dissuadiu o investimento e evitou a competição nos mercados em que opera, e continua a fazê-lo”.

O Facebook começou a fazer aquisições com o objetivo de esmagar a concorrência e privar os concorrentes de serviços valiosos muito antes de fechar negócios para comprar o Instagram e o WhatsApp, afirma a denúncia. Em 2009, ela comprou o FriendFeed depois que o diretor de produtos do Facebook, Chris Cox, supostamente disse a Zuckerberg que “seria uma cena ruim” se a empresa fosse para o Twitter. No ano seguinte, o Facebook comprou a Octazen depois que um executivo do Facebook sugeriu que tal movimento privaria os rivais de acesso ao seu serviço de importação de contatos, que poderia ajudar as redes sociais a crescer.

O processo chama a atenção para o papel que a coleta de dados pelo Facebook desempenha na suposta manutenção de seu poder de monopólio. A reclamação descreve como esse suposto poder lhe dá “ampla latitude” na criação dos termos nos quais pode coletar e usar informações de seus usuários. Os estados alegam que o Facebook pode fazer o que quiser com os dados dos usuários para servir aos seus próprios interesses comerciais, porque os usuários não têm alternativas a quem recorrer, mesmo que prefiram outras práticas de dados.

A coleta de dados do Facebook também permitiu a criação de uma experiência que impede os usuários de mudar para outro serviço, alega o processo. Como o Facebook tem dados tão detalhados sobre os usuários, é capaz de construir uma experiência altamente personalizada que outras plataformas simplesmente não conseguiriam. Além disso, a reclamação diz, o custo irrecuperável que os usuários colocam na criação de seus perfis em primeiro lugar e os enormes efeitos nas redes que o Facebook tem a partir de sua extensa base de usuários impede os usuários de procurar alternativas.

O Facebook prejudica consumidores, anunciantes e empresas concorrentes por meio de suas práticas, de acordo com a denúncia. Os anunciantes, por exemplo, são supostamente prejudicados por terem recebido transparência limitada quanto ao valor que recebem de seus anúncios, bem como danos à marca resultantes de “conteúdo ofensivo nos serviços do Facebook”.

O Facebook inicialmente atraiu desenvolvedores para sua plataforma nos primeiros dias de seu serviço, abrindo suas interfaces de programação de aplicativos (APIs), apenas para fechá-las posteriormente quando esses mesmos desenvolvedores se tornassem ameaças competitivas, alega a reclamação. Essa ação ajudou a espalhar a mensagem de que o acesso a essas APIs estava condicionado a “ficar longe do domínio do Facebook em serviços de redes sociais pessoais”, afirmam os estados.

Os estados pedem ao tribunal uma variedade de remédios, incluindo impedir o Facebook de fazer novas aquisições superiores a US $ 10 milhões sem primeiro notificar os estados reclamantes, considerando suas aquisições do Instagram e WhatsApp uma violação da Lei Clayton e impondo outras condições para evitar possíveis violações futuras , o que pode incluir o desinvestimento dos dois aplicativos.

James disse que o processo estadual enviou uma mensagem de que “quaisquer esforços para reprimir a concorrência, prejudicar as pequenas empresas, reduzir a inovação e a criatividade, cortar as proteções de privacidade, serão atendidos com toda a força de nossos escritórios.”

Fonte CNBC

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